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Coton équitable

Le coton certifié équitable fait son apparition au Canada en 2006. En 2009, 31 organisations de producteurs sont certifiées équitables en Amérique latine, en Afrique et en Asie.

Seul le coton au stade de graine peut être certifié équitable. De plus, les entreprises de transformation doivent prouver qu'elles respectent certaines conventions clés de l'Organisation internationale du travail (OIT), notamment en matière de rémunération, de travail forcé, de droit à l'organisation collective et d'âge minimal des travailleurs. Elles doivent aussi participer à au moins l'une des initiatives suivantes:

  • Ethical Trading Initiative;
  • Fair Wear Foundation;
  • Fair Labour Association;
  • Workers' Rights Consortium.

Privilégier l'achat de coton équitable est bénéfique pour les producteurs et l'environnement.

L'univers du coton

Les quatre plus grands pays producteurs de coton sont la Chine, l'Inde, les États-Unis et le Pakistan.

La culture du coton s'avère la plus polluante au monde en raison des grandes quantités d'eau et de produits chimiques qu'elle requiert, de l'épuisement des sols qu'elle entraîne et des risques que représente l'usage mal contrôlé de plants génétiquement modifiés (1).

L'industrie du vêtement est caractérisée par de mauvaises conditions de travail et de longues journées. Six des sept principaux producteurs mondiaux de coton ont massivement recours au travail des enfants, autant dans les champs que dans les ateliers. L'esclavage des enfants est même une pratique institutionnalisée dans certains pays comme l'Ouzbékistan.

Sources:

(1) Équiterre, Guide du vêtement responsable, 2009

Pour en savoir plus:

La fiche complète au sujet du coton équitable
Le Guide du vêtement responsable
L'Étude Équicoton