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Équiterre donne le coup d'envoi au projet pilote «À la soupe! Pour une alimentation institutionnelle responsable»

Montréal, le 15 octobre 2007 – À la veille de la journée mondiale de l'alimentation, Équiterre donne le coup d'envoi au projet pilote « À la soupe ! Pour une alimentation institutionnelle responsable », qui permet d'approvisionner des services alimentaires d'établissements scolaires - primaires et secondaires - et d'établissements de santé du Québec directement auprès de fermes écologiques locales. Cette nouvelle initiative, dont le principal partenaire financier est le Fonds d'action québécois pour le développement durable (FAQDD), s'inscrit dans la foulée du projet « Garderie bio ». Il vise à mettre de l'avant et à favoriser le concept élargi d'une saine alimentation auquel Équiterre propose de greffer les questions de développement durable et de solidarité. Neuf institutions du grand Montréal et six fermes biologiques locales participent à cette première saison d'approvisionnement.

« La marchandisation des aliments a peu à peu modifié le rapport que petits et grands entretiennent avec la nourriture, l'agriculture et les agriculteurs. Le projet À la soupe! se veut une solution bien concrète pour remettre un peu de solidarité et de santé au menu », explique Frédéric Paré, coordonnateur du programme Agriculture écologique chez Équiterre. « Créer des liens directs entre fermes et établissements permet aux institutions participantes de bénéficier d'aliments frais de la ferme, tout en appuyant l'agriculture d'ici et en réduisant les kilomètres qu'auront parcouru ces aliments. Les établissements posent ainsi un geste solidaire et écologique », indique Nadine Bachand, chargée de projet en Agriculture écologique chez Équiterre.

Un projet bien appuyé
Le projet pilote À la soupe ! peut compter sur l'expertise d'un comité consultatif multidisciplinaire regroupant des représentants des ministères de l'agriculture, de l'éducation et de la santé du Québec, d'associations agricoles, de commissions scolaires, d'établissements de santé, de groupes environnementaux et syndicaux ainsi que d'une chercheure en nutrition, qui suivront l'expérience de près afin de contribuer à l'essor de l'alimentation institutionnelle responsable à l'échelle du Québec.

« Le gouvernement du Québec est fier d'appuyer ce projet, non seulement en participant à son comité consultatif, mais aussi en le soutenant financièrement, en partenariat avec le Fonds d'action québécois pour le développement durable (FAQDD). À la soupe ! est un projet qui s'inscrit dans les objectifs de développement durable poursuivis par le gouvernement du Québec. Ce projet contribue au bien-être des générations actuelles et futures et favorise, chez les citoyens, une démarche de consommation responsable dès leur plus jeune âge », explique Mme Line Beauchamp, ministre du Développement durable, de l'Environnement et des Parcs.

« Par son implication sur une période de trois ans, le FAQDD mise sur l'expertise d'Équiterre et de son réseau de partenaires pour initier des changements de comportements structurants dans les institutions québécoises de santé et d'éducation », précise Véronique Jampierre, directrice générale.

« Le Conseil pour le développement de l'agriculture du Québec (CDAQ) est fier d'être partenaire financier de ce projet et de soutenir les initiatives mises de l'avant par Équiterre pour favoriser le développement d'une agriculture québécoise durable. Ce projet représente bien ce que l'on peut atteindre ensemble, en mettant nos ressources et notre expertise en commun », indique Odile Comeau, directrice générale.

Le projet À la soupe! est également soutenu financièrement par l'Agence de santé publique du Canada.

Une première année prometteuse
« Ce projet amène également les jeunes et leurs proches à s'intéresser, à comprendre et à devenir parties prenantes d'un cycle agroalimentaire à dimension humaine », affirme M. Michel Grisé, directeur de l'école secondaire Euclide-Théberge à Marieville.

« Comme établissement de santé et de services sociaux, la ‘'santé dans l'assiette'' revêt une grande importance, mais nous considérons que ce projet est aussi une plus-value sur les plans de l'assainissement de l'environnement et du soutien à l'agriculture locale », déclare madame Manon Boily, directrice générale du Centre de santé et de services sociaux du Cœur-de-l'Île. « À la soupe ! est un des projets qui nous ont valu d'être accrédité comme établissement promoteur de la santé par l'Organisation mondiale de la santé », ajoute-t-elle.

« Nous croyons que nos généreuses terres québécoises doivent servir d'abord et avant tout à nourrir nos citoyens. Le lien direct entre l'agriculteur et le « mangeur » permet d'éviter les intermédiaires pour le bonheur de tous ! », témoigne Sylviane Tardif du Potager André Samson.

Des expériences inspirantes pour le Québec
À l'issue du projet s'échelonnant sur trois ans, Équiterre compte avoir créé des modèles inspirants en ayant amené une trentaine d'institutions à modifier leurs pratiques d'approvisionnement alimentaire afin qu'elles répondent davantage aux enjeux écologiques, sociaux, sanitaires, économiques et culturels posés par la question alimentaire. Équiterre développera également différents outils et activités éducatives s'adressant tant aux enfants et aux jeunes, qu'aux parents et au personnel des établissements. Par son forum « À table ! Pour des régions en santé », Équiterre visitera 11 régions du Québec cet automne afin d'informer et de mobiliser les acteurs régionaux à l'alimentation institutionnelle responsable et de stimuler des initiatives locales en ce sens. Au terme du projet, un guide d'implantation inspiré des expériences du projet pilote sera mis à disposition des établissements du Québec.

Pour en savoir plus sur le projet « À la soupe! Pour une alimentation institutionnelle responsable » et pour connaître la liste des établissements participants : http://www.equiterre.org/agriculture/alimentation/index.php

Pour en savoir plus sur Équiterre : www.equiterre.org

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Sources :

Marie-Eve Roy
Équiterre
514-522-2000, poste 232
Cell; 514-378-0232
mroy@equiterre.qc.ca

Véronik Aubry
Attachée de presse
Cabinet de la ministre
du Développement durable,
de l'Environnement et des Parcs
418-521-3911

Nicolas Girard
FAQDD
418-692-5888, poste 222

Simon Perreault
Agent de communication
CDAQ
450-679-0540, poste 8368