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Équiterre invite les fermiers à joindre le réseau d'Agriculture soutenue par la communauté

Montréal, le 23 avril 2008 - Le réseau d'Agriculture soutenue par la communauté (ASC) d'Équiterre invite les agriculteurs intéressés à s'inscrire pour la saison 2009 avant le 15 juin 2008. Devant le succès des paniers biologiques - certaines fermes affichent déjà complet - et la satisfaction des fermiers participants, Équiterre constate qu'il y a de la place au sein du réseau pour de nouvelles exploitations maraîchères et d'élevage de partout au Québec.

Une demande en croissance soutenue
Les résultats d'une récente étude portant sur le marché de l'ASC au Québec, menée par la firme Darvida Conseil, confirment le fort potentiel de développement de la formule. 260 000 nouveaux ménages seraient susceptibles de joindre le réseau dans les quelques années à venir. C'est 25 fois le nombre d'adhérents actuels. Bien que le réseau accueille 25 nouvelles fermes en 2008, les places s'envolent rapidement et certaines fermes ont déjà des listes d'attente.

Le soutien de consommateurs engagés, une belle façon de démarrer un projet
L'ASC est basée sur la notion d'échange gagnant-gagnant entre les fermes et les consommateurs. Le citoyen, en s'engageant au printemps pour une saison complète, partage les risques et les bénéfices avec son fermier. Ce dernier peut planifier la production en fonction d'un nombre fixe de paniers hebdomadaires et ses revenus sont alors assurés pour la saison. Le partenaire comprend également les risques liés aux aléas climatiques et accepte les fluctuations concernant la quantité et la variété des légumes contenus dans le panier. « Cette solidarité permet aux fermiers, et notamment aux nouvelles fermes, de démarrer leur activité plus sereinement », note Isabelle Joncas, chargée de projet en Agriculture écologique chez Équiterre.

L'appui d'un réseau pour prendre le virage vert

En échange de son engagement à produire des aliments selon les principes de l'agriculture biologique, la ferme peut compter sur le soutien d'un réseau solide. « Les réunions avec les autres partenaires du réseau permettent de partager les expériences et les bons conseils des fermes les plus expérimentées », se réjouit Hélène Gauthier, propriétaire de la ferme C'est dans l'panier, à Mirabel. De plus, les exploitations bénéficient de l'accompagnement d'Équiterre, qui appuie les fermes pour recruter des citoyens et faire la promotion de la formule. L'organisme propose également une gamme de services comprenant notamment une formation d'aide au démarrage, des ateliers d'échanges avec les agriculteurs ainsi qu'un appui à l'organisation logistique et au démarchage de nouveaux points de chute.

Le réseau ASC au Québec
Au Québec, le réseau ASC a été créé en 1995 par Équiterre avec l'objectif de réunir des fermes locales biologiques et des consommateurs désireux de manger des aliments sains produits au Québec. À l'époque, le projet reposait sur une seule ferme et une cinquantaine de partenaires. Aujourd'hui, le réseau ASC d'Équiterre permettra à près de 33 000 citoyens d'avoir le privilège d'être en lien direct avec une des 114 fermes biologiques maraîchères ou d'élevage du réseau dans 14 régions du Québec.

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Des photos sont disponibles sur demande.

Source:
Marie Clerc
Équiterre
Tél.: 514 522-2000 poste 233
mclerc@equiterre.qc.ca

Marie-Eve Roy
Équiterre
Tél.: 514-522-2000 poste 232
Cell: 514378-0232
mroy@equiterre.qc.ca