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Tous les détails sur le thé équitable

Le thé certifié équitable fait son apparition au Canada en 2001. En 2009, 81 organisations de producteurs sont certifiées équitables en Afrique, en Asie et en Amérique latine. Les ventes de thé équitable sont encore bien minces : elles ne représentent que 0,14% du marché global du thé.

Les thés certifiés équitables au Canada sont les thés noirs, verts, blancs et rooïbois. Les tisanes certifiées équitables au Canada sont la camomille, l'hibiscus, la menthe poivrée, la menthe verte et la verveine. La certification équitable est ouverte aux organisations de petits producteurs et aux entreprises.

Production du thé

Le thé est une boisson obtenue par l'infusion des feuilles du buisson camellia sinensis.

La façon dont on sèche, chauffe et fermente les feuilles permet d'obtenir plusieurs variétés. Le noir, le vert, le blanc et le oolong sont les plus populaires. Le rooibos, ou thé rouge, est obtenu par l'infusion des feuilles d’un buisson sud-africain.

L'Inde et la Chine sont les deux plus grands pays producteurs et consommateurs de thé.

Les grandes plantations de thé peuvent s'étendre sur plusieurs centaines d'hectares et emploient des millions de travailleurs à travers le monde.

La production de thé nécessite une main-d'œuvre importante. La semence, le repiquage, l'entretien et la récolte sont effectués à la main. Le thé est un produit fragile et la cueillette demande beaucoup de précision et d'habileté. Ce travail exigeant et minutieux est en grande partie réalisé par des femmes (sauf en Afrique) et des travailleurs issus des classes défavorisées de la population.

Commercialisation et consommation

90% du marché occidental du thé est dominé par sept multinationales dont la flexibilité, les stocks tampons et les transactions spéculatives influencent fortement les prix. Il n'est pas rare que ces compagnies dirigent toutes les étapes de la commercialisation du thé, de la plantation à la distribution.

Les mauvaises conditions de travail, l'isolement et l'exploitation des travailleurs, qui sévissaient à l'époque coloniale, sont encore présents dans les plantations modernes.

Environ 3,9 millions de tonnes de thé sont consommées annuellement dans le monde.

Il se boit 25 000 tasses de thé par seconde dans le monde (1).

Les Canadiens consomment près de 1% du thé produit à l'échelle mondiale; ils en importent près de 20 000 tonnes annuellement (2), soit la consommation de 270 tasses par personne par an (3).

Sources:

(1) Pettigrew, Jane, Le thé. Livre du connaisseur, éditions Soline, Paris, 1997, in Jardin botanique de Montréal, Ville de Montréal et Société du Jardin de Chine de Montréal, Du thé de toutes les couleurs au Jardin de Chine.
(2) FAOSTAT
(3) Tea Association of Canada, Tea Industry Info: Industry Statistics, 2008